ヨーロッパ最古の茶畑はポルトガルにあるーアゾレス諸島サンミゲル島の「ゴレアナ茶園」ー

海外の茶畑茶のいろいろ

少し前になりますがいつものごとくお茶の記事を読んでいた時に気になるものを発見しました。

ヨーロッパで最も古い茶畑はポルトガルにあるとのこと。

ポルトガルと言えば、イギリス王室に茶ブームをもたらしたということで有名(キャサリンブラカンザの輿入れ)ですが栽培がされていたことを筆者は知りませんでした。
勉強不足ですみません。。ネット検索したらいくつかブログ等がヒットします。

ポルトガルから少し離れたアゾレス諸島、その中でも最も古いのはサンミゲル島の「ゴレアナ茶園」ということです。

そのあたりをまとめてみました。

アゾレス諸島?サンミゲル島?ポルトガル???


地図を見ると分かりますが、アゾレス諸島は大西洋に浮かぶポルトガル領の9つの群島です。

ポルトガルのリスボンから飛行機で2時間程度の自然が多く、温泉もあり、保養地として活用されているそうです。

サンミゲル島の平均気温は一番暑い8月の最高気温は22度、寒い2月3月の最低気温は9度です。
一年中温暖で湿度があり、霜がおりたことは一度もないそうです。

年間降雨量は700ミリ弱と若干少なめのような気もしますが(日本では年間降雨量は1300ミリ程度が適切とされています)、畑はしっかりと管理されており、葉の状態も良いように見えます。
ティーベルト内に収まっていますが、日本と福島と新潟あたりと緯度が同じなので茶の栽培としては少々冷涼??

ゴレアナ茶園の歴史

40人の茶園労働者が働いていて、オーガニック栽培だそうです。

こちらの動画を見るとかなり広大な茶畑です。
カワサキのお茶刈機を使用しているのも気になる…!

毎年30トンから40トン程度の収穫ができるそうです。

しかも、生産量の内75%程度はアゾレス諸島内で消費してしまうため、あまり国外では購入が出来ないとか。

冒頭にも書きましたが、そもそも茶を中国からヨーロッパにもたらしたオランダはポルトガルを経由して茶を購入していたということもあり、ヨーロッパの茶ブームを作りだした立役者です。
しかしながら、栽培しているというのは今回初めて耳にしたもので驚きました。

アゾレス諸島に最初に茶(種?苗?)がもたらされたのは諸説あるようですが、ポルトガル司令官がブラジルから持ってきて、1878年に中国人によって作られた(完成した?)という説が有力なようです。

アゾレス諸島での茶栽培最盛期には62にもの茶園があり、ゴレアナ茶園での栽培は1883年から始まりました。
現在は5代目で、製茶機械などはほぼ製茶初期の時代からのものを使用しているとか。
製茶機械についてはこちらのブログを参考にさせていただきました。

1878年が正しい年代だとするなら、日本は明治11年、国産紅茶の祖である多田元吉がついにインド式の紅茶製造を完成させた、というような時期。

茶が世界を動かしていた時期ですね。

そんなポルトガルの紅茶を飲んでみたい!

さて、ヨーロッパ最古の茶園の紅茶を飲みたくない訳はありません。

色々なブログ等も拝見し、販売しているところを見つけましたのですかさず購入。

早速試飲を。
ゴレアナ茶園

オレペコ
フルリーフで綺麗な形状です。

ゴレアナ茶飲む
水色は淡く、飲み口もまろやか。
しっかり発酵させてある紅茶にある、深みのある香りと味わい。

強い渋みはないのですが、軽い収斂を感じます。

単純に飲みやすい、優しい紅茶です。
和紅茶に似ていると称している人もいて、わからなくないと思いました。

昔から製法はそのままとのことですので、こんな紅茶を100年前の人たちも飲んでいたのでしょうか。しみじみ

結び

イギリスのトレゴスナンエステートの紅茶が日本で販売された時も感動したものですが、今回(知らなかっただけに)ヨーロッパ最古の紅茶を飲むことができて感無量です。

ネットで揉捻機の写真や茶畑の様子を見て、遥か遠くのアゾレス諸島を想いました。

少しだけでも歴史やその国のことを知ると、そこで作られている農作物がより美味しく感じられますね。
日々学びです。。

そして、ゴレアナ茶園にいつか行ってみたいものです。

是非機会があればゴレアナ茶園の紅茶も飲んでみてください。

▼参考:アゾレス諸島 – ヨーロッパで最も古い茶畑|DW トラベル|DW |02.06.2021
▼参考:ポルトガル紅茶と南信州の和紅茶が!! | ひかるハッピーデイズ (ameblo.jp)
▼参考:ゴレアナ茶 – プランテーション、工場、博物館 – サンミゲル島 – byAçores (byacores.com)
▼参考:Azorentee | Chá Gorreana – Europas einzigartiger Tee von den Azoren

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