煎茶伝統の手もみ茶が危機?手もみ茶とは?皇室献上茶とは?




「手もみ茶」をご存知ですか?

煎茶作りは今ほぼすべての工程を機械で行っています。

ですが、機械が開発される前は当然手で作られていました。
その伝統が今も残っています。

今の《製茶機械の動き》は《手もみ茶を作る際の手の動き》を元に作られているのです。

手揉みの製茶とは?

中国から渡ってきた「茶」は、宋の時代に作られていた蒸し製の茶葉を砕いて薬として飲んでいました。
こちらは今の抹茶の原型のようなものです。

安土桃山時代になると、織田信長による「茶の湯政道」が行われます。

茶の湯政道」は簡単に言うと、茶道の器などに価値を付け、戦勝をあげた武士などにそれらを与えるものです。
土地よりも価値がある茶器もあり、武士たちは喉から手が出るほどそれらの茶器を欲し、武勲を上げることに命をかけたということです。

茶道と政治が結びついた時代でもあります。
織田信長は文化的にも優れた人物であったということになりますね。

豊臣秀吉、徳川家康と「茶の湯政道」は続きますが、江戸時代に入り、今までは武士だけの飲み物だった茶が庶民にも広がるようになっていきます。

1738年、永谷園の始祖である永谷宋円により、「手揉み煎茶」が確立します。

「ほいろ」という台~下から熱を与えたりできる和紙を貼ったもの~で、摘み取って、蒸した茶葉を乾燥させながら、揉んだり、形を整えたりしていきます。

 

上の写真は摘み取ってから蒸した葉

 

こちらはほいろの上で揉んでいるところ

工程はたくさんあります。
茶葉を摘む時間、蒸す時間を引いても、ほいろの上での作業は6時間程度かかります。

 

出来上がりは針のような仕上がりになります。
これを手だけで行うのですよ。
素晴らしい技術です。

 

皇室献上茶とは?

 

各茶産地には「手もみ保存会」という団体が存在します。
地域によって若干手の動かし方などが違いますが、同じように針のような手揉茶を作ることは変わりません。

戦前から静岡の手もみ保存会が中心となって、県内の産地持ち回りで皇室への献上茶を作ることを継続しています。

皇室へ献上するものですから、衛生的にも徹底管理され、献上用の茶園で摘んだ茶葉を使用します。
そのため、2,3年前からの茶園の管理も必要となり、費用の問題もあります。

また、手もみを行う方たちの高齢化、後継者の不足、と問題は山積みです。

詳細は以下をご覧ください。

皇室献上茶続けたいけれど… 静岡県内、高齢化で担い手減(2018/7/12 17:02)

 

手もみ茶の味や香りは?

手もみ茶は昔ながらの製法ですと、「自然仕立て」という、畝にしない茶木から手で摘み取ります。

自然仕立てというのはその名の通り、茶木が自然に伸びていくことと、基本的には一番茶のみ摘んであとは休眠させるため、旨味が凝縮します。

その葉を大切に手で揉み、形を整え、乾燥させますと、普通の煎茶には感じられない強い旨味や香りを発します。

《オススメの飲み方》

1、皿に手もみ茶を広げる
2、氷を1個か2個茶葉の上に置く
3、溶けた部分を啜る

 

氷で抽出するのは、夏にぴったりの飲み方です。
低温でゆっくりゆっくりと茶葉の成分を出すので、強烈な旨味が口中に広がります。

すぐに飲まず、口の中で転がすように味わってください。

通常のように急須で入れるのであれば、ティースプーン二杯ほどの茶葉が浸るくらいのお湯(50℃程度)を入れて、2分ほどゆっくりと抽出します。

どちらにせよ、強く濃厚な旨味と香りを楽しめる飲み方です。

これは飲んだことがない人にはわからないです。

結び

煎茶の原型の製茶方法「手もみ茶」。

こちらも各地で文化遺産などの登録が進んでいます。
現在のように和食とともに人気が出ている、抹茶同様、煎茶や煎茶の製法である手もみ茶へも注目が高まっていくことでしょう。

皇室へも毎年献上されている、日本伝統の製茶を今後も守り続けていただきたいと願います。

どこかで手もみ茶を見かけたら、是非お召し上がりください。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

このサイトはスパムを低減するために Akismet を使っています。コメントデータの処理方法の詳細はこちらをご覧ください