本物の抹茶(仮)と量が多くて価格の安い抹茶。違いはなに?




茶道の世界で用いる抹茶。

ここ数年で外国(特にアメリカ)で非常に注目されています。
先日「世界!ニッポン行きたい人応援団」というテレビ番組で、アメリカ人の女性の回がありました。(2018年6月25日放送)

ワシントン大学で日本語を学ぶ20歳の女性なのですがとにかく抹茶が大好き!
その彼女が京都へ行って茶摘から碾茶作りなどを体験しています。

 

和食がユネスコの文化遺産に登録されてから、日本茶にも非常に注目が集まっています。
筆者も時折茶産地に行くのですが、外国人の姿を多く見かけるようになりました。

アメリカ人女性も虜にしてしまう抹茶。
案外日本に住んでいる私たちの方が知らないことが多いものです。

スーパーやコンビニに行けば、抹茶のお菓子が溢れかえっています。
でも実はお菓子に使われている抹茶の多くは「本物の抹茶」(仮)ではない、ということをご存知でしょうか。

 

 

抹茶の価格はどれくらい?

抹茶というと、多くの方が真っ先に思いつくのは茶道に使われているものですよね。
まさにあの緑色の粉こそが抹茶です。

 

中でも価格が安く、手頃なものだと以下でしょうか。

同じ「抹茶」と書かれているのに、40g4,320円と100g630円と大きく違っています。

何が違うの???と思いますよね。

茶道をやっていない方、抹茶のことを知らない方はまず初めに三番目のものを購入するのではないかと思います。同じ抹茶だったら、安くて量の多い方がお得ですものね。

 

実際何がどう違うの?

世界!ニッポン行きたい人応援団」で紹介されていた抹茶は、昔から続いている製法のものです。
あの抹茶を仮に「本物の抹茶」とします。

「本物の抹茶」(仮)は、茶木の育て方、肥料のやり方から煎茶とは違い、さらに摘み方、製法、最後には石臼で挽くという工程があり、出来上がりに時間がかかります。

摘むときは人が手で摘むため、人件費と時間かかります。

最後の石臼で挽くという工程。

石臼で挽くことにより非常に細かく口当たりの滑らかな抹茶が出来上がるのですが、石臼で1時間に挽くことができる抹茶の量はなんと40gほどしかありません。

石臼で挽くのは効率が悪いため、最近は粉砕機という機械が導入されているところも多くなっています。

しかし粉砕機を使用した場合はやはり石臼ほどの微粉にはならないようです。

「本物の抹茶」(仮)はそれゆえ価格も高くなります。
当然のことなのです。

100g630円の抹茶は詳細はわかりませんが、「本物の抹茶」(仮)とは違う作り方で作っているのであろうことがわかります。

茶葉の質?
石臼を使用していない?

とにかく何かしらが違うのです。

 

でも「本物の抹茶」(仮)は高いし…

 

 

決して安い抹茶を批判している訳ではありません。

「量が多くて価格の安い抹茶」はお菓子や抹茶ラテなどに大量に使うことができて経済的です。
もし、40g4,320円の抹茶を使用してメーカーがお菓子を作ったら、破産するでしょう。

抹茶味のお菓子や抹茶ラテなどがこんなに手軽に食べたり飲めたりするのは、「量が多くて価格の安い抹茶」があるからです。
今の抹茶ブームを牽引しているのはこちらの抹茶であると言えます。

 

抹茶の違いは飲み比べてみると一目瞭然だと言います。

筆者は茶道の体験しかしたことがないのですが、高級な「本物の抹茶」(仮)で抹茶をいただいたときに、本当に感動しました。

濃い色合いにしては口当たりは柔らかく、バランスのよい渋みと苦みと旨味があります。
淹れ手によっても味は違うそうですが、ベテランの先生に点てていただいたので本当にびっくりするほど美味しかったのを覚えています。

 

「本物の抹茶」と「量が多くて価格の安い抹茶」のどちらが良いのかは購入する方が決めること。

ただ、盲目的に安いものを求めるのはいかがなものかと思います。

日本古来の文化である茶道。
深くは知らなくてもいいけれど、せめて「本物の抹茶」(仮)を一度は味わっていただきたいと思います。

そして、「本物の抹茶」(仮)を知った上で、お菓子には「量が多くて価格の安い抹茶」を使う、というように使い分けをしてほしいと思います。

知っているのと知らないのでは雲泥の差があります。

先のアメリカ女性のように今世界中の方を魅了する力が「本物の抹茶」にはあるのです。
日本に生まれ育ったのにそれを知らないなんてあまりにもったいない!
とはいえ、筆者もまだまだ勉強中です。

 

 

抹茶に興味を持っていただいた方に是非読んでいただきたい本があります。
この本で筆者は非常に抹茶について深く考えるようになりました。

 

この本の筆者の方のお話を一度だけ聞いたことがあるのですが、

「どうか一度でもいいので、京都に来て、石臼で挽いた日本伝統の抹茶を飲んでください」

と語っておられました。

抹茶問屋の4代目だから、という理由だけではないと筆者には感じられました。

オリンピックも数年後に控え、多くの外国人の方に日本の良さを知っていただきたい。
そのためには、多くの外国人を迎えるに当たり、日本人が自国の文化を語れるように今のうちから少しでも知っておくべきではないでしょうか。

それが本当の「おもてなし」にも繋がるものだと筆者は考えます。

ちょっと熱く語りすぎましたが、お茶への愛ゆえです。。お許しください。

 

 

ちなみに、石臼も売っているんですよ!

ほしい…

 

 

また、今回「本物の抹茶」(仮)としたのには以下の理由があります。

正直なところ、現在「世界!ニッポン行きたい人応援団」で紹介されていたような昔ながらの抹茶について、日本では正確な定義がないのです。

国際標準化機構(ISO)という国際的な標準を作っている組織があります。

先日ニュースになっていたのでご存じの方も多いかも知れません。
日本の温泉のマーク(ほかにも数点)が国内規格(JIS)から国際規格(ISO)に移行するという話

世界でも通用する規格を定めているそのISOの中に茶分科委員会もあります。
一番最初は紅茶から定められたため、日本はあまり関心がなく、実際会議に参加するのは2005年になってからのことです。

そこから今現在もまだ「抹茶の定義」を作成中です。

よって、「抹茶」の定義ははっきり言えない現状なのです。

そのため、今回は「本物の抹茶」(仮)とさせていただいております。

 

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